Hello world!

Welcome to WordPress.com. This is your first post. Edit or delete it and start blogging!

Advertisements
Posted in Uncategorized | 1 σχόλιο

Microsoft Street Slide – απλά τέλειο!

Σε μια "απροσδόκητη" κίνηση, τα Microsoft labs παρουσίασαν μια υπηρεσία χαρτών που αποτελεί ένα εξαιρετικό συνδυασμό από δύο άλλες πρωτοποριακές υπηρεσίες χαρτών, το Google Street view και το Bing Maps Streetside. Σε αυτή, η άποψη ενός δρόμου μπαίνει πλέον σε διαφορετική διάσταση, αφού ο δρόμος "δένεται" με το υπόλοιπο σκηνικό της περιοχής που ανήκει, ενώ ταυτόχρονα παρουσιάζονται χρήσιμες πληροφορίες γι’ αυτόν, όπως αρίθμηση και παρουσίαση των επιχειρήσεων που βρίσκονται εκεί. Η υπηρεσία ακόμα δεν είναι ευρέως διαθέσιμη, αλλά μπορείτε να πάρετε μια πρόγευση των εξαιρετικών δυνατοτήτων της από το βίντεο που έχει αναρτηθεί στη σχετική σελίδα, στο http://research.microsoft.com/en-us/um/people/kopf/street_slide/index.html.
Posted in Uncategorized | Σχολιάστε

Black screen of death – τι συνεβη πραγματικα;

Στις 11 Νοεμβρίου, ενημερώθηκα από σχετικές e-mail λίστες ασφάλειας που μου έρχονται στο e-mail μου περί ενός περίεργου προβλήματος. Το πρόβλημα αυτό είχε να κάνει με την αδυναμία σύνδεσης μέσω RDP σε κάποια ΧΡ μηχανήματα μετά την εγκατάσταση του update 969947. To σχετικό thread είχε ξεκινήσει ο David Dickinson στις 10 Νοεμβρίου σε forum της Microsoft, ισχυριζόμενος ότι λύθηκε με την απεγκατάσταση του σχετικού update. Ελάχιστες μέρες μετά, το πρόβλημα εντοπίζεται σε ασυμβατότητα σε μηχανήματα με παλιούς drivers οθόνης, επεκτείνεται και σε αδυναμία πρόσβασης στο μηχάνημα (μαύρη οθόνη μετά το login), το σχετικό ΚΒ άρθρο ανανεώνεται (δείτε το section "known issues" εδώ) και το θέμα θεωρείται λήξαν.
Ωστόσο, στις 27 Νοεμβρίου μια βρετανική εταιρεία ασφάλειας με το όνομα PrevX, από το πουθενά, ξεκινά ένα blog entry το οποίο γίνεται πολύ γρήγορα γνωστό (ακόμα και στην Ελλάδα, αφού αναφέρθηκε εκτενώς στο blog "troktiko" και στο in.gr) για κάτι που ονομάζει "black screen of death". Τα συμπτώματα που περιγράφονται στα περιεχόμενα του blog post της ομοιάζουν πολύ με αυτά του 969947, ενώ προσφέρεται και σχετικό προγραμματάκι αποκατάστασης του προβλήματος. Ωστόσο, στην επεξήγηση της "δράσης" του προγράμματος αυτού, το update 969947, το οποίο και αρχικά δημιούργησε την παρόμοια αλλά πολύ μικρότερης έκτασης "φασαρία", δεν αναφέρεται πουθενά ως υπαίτιος – αντίθετα, αναφέρονται δύο άλλα updates. Κάπου εκεί, το πράγμα περιπλέκεται. Η Microsoft παίρνει "πρέφα" το ακατανόητο της όλης ιστορίας (που δεν δείχνει να έχει κάποια βάση) και σε ελάχιστο χρονικό διάστημα συνεργάζεται με την PrevX για να δει τι γίνεται. Σημειωτέον, η PrevX δεν φρόντισε να ενημερώσει τη Microsoft πριν κάνει οποιαδήποτε ενέργεια δημοσιοποίησής της (πράγμα επιεικώς απαράδεκτο, αφού πρόκειται για συνήθη πρακτική σε αυτές τις περιπτώσεις). Αυτό λοιπόν που ήταν προφανές σε όλους εμάς που ασχοληθήκαμε με το μικρό θέμα που προέκυψε στα μέσα του Νοέμβρη -ότι δηλαδή αν και εφ’ όσον υπάρχει θέμα "black screen", τα δυο updates που αναφέρθηκαν ουδεμία σχέση έχουν- φάνηκε στη συγκεκριμένη εταιρεία μόνο μετά τη συνδρομή της ίδιας της Microsoft. Αποτέλεσμα: χτες η εταιρεία αυτή να ζητήσει και δημόσια "συγγνώμη".
Τελικά, παραμένει άγνωστο αν η PrevX συνέδεσε κάπως το θέμα του update 969947 με το θέμα που ανέφερε στο blog post της. Αυτό που είναι σίγουρο, είναι ότι διασύρθηκε για μια ακόμα φορά το όνομα της Microsoft χωρίς κανένα ουσιαστικό λόγο. Μπράβο και στα δυο ελληνικά sites που ανέφεραν (και) τη "συγγνώμη".
Posted in Uncategorized | 23 Σχόλια

Υποστηρίζει το PC μου το Windows XP mode?

Στα Windows 7 (εκδόσεις Professional, Enterprise και Ultimate) έχει ενσωματωθεί ένα ιδιαίτερα χρήσιμο χαρακτηριστικό για τις επιχειρήσεις όσον αφορά την προς τα πίσω συμβατότητα με τα Windows XP. Στο autoexec.gr έχουν αναρτηθεί σχετικά blog posts (πχ, http://autoexec.gr/blogs/freespoint/archive/2009/05/15/windows-xp-mode.aspx) για το χαρακτηριστικό αυτό. Ωστόσο, για να μπορέσει ένας υπολογιστής να το εκμεταλλευτεί, πρέπει να “φοράει” επεξεργαστή που να διαθέτει και να έχει ενεργό hardware virtualization. Μέχρι πρόσφατα, κάποιος θα έπρεπε να αποτανθεί τόσο σε εργαλεία του κατασκευαστή του επεξεργαστή προκειμένου να διαπιστώσει τη σχετική συμβατότητα. Πριν από λίγες ημέρες, η Microsoft έβγαλε ένα νέο μικρό “εργαλείο”, ένα πρόγραμμα που, τρέχοντάς το, ενημερώνει το χρήστη ανάλογα. Θα το βρείτε εδώ: http://www.microsoft.com/downloads/details.aspx?FamilyID=0ee2a17f-8538-4619-8d1c-05d27e11adb2&displaylang=en.

Posted in Uncategorized | 35 Σχόλια

Ανιστόρητη Amazon;

Κάποιος πρέπει να πληροφορήσει την Amazon (και, για να είμαστε ακριβείς, την εταιρεία CellMaps, τους χάρτες της οποίας χρησιμοποιεί) ότι η Θράκη και η Μακεδονία πάντα είχε ελληνικό πληθυσμό και εδώ και καμιά εκατονταετία σχεδόν ανήκουν και επίσημα στην Ελλάδα, με Ελληνικές ονομασίες πόλεων. Και εξηγούμαι: μόλις χτες η Amazon ανακοίνωσε την παγκόσμια κυκλοφορία του γνωστού e-book reader Kindle, το οποίο ως τώρα διατίθονταν μόνο στις ΗΠΑ (και στο Ηνωμένο Βασίλειο, αν δε με απατά η μνήμη μου). Στο site της Amazon, λοιπόν, υπάρχουν χάρτες κάλυψης σήματος κινητής τηλεφωνίας, για να μας πληροφορήσουν σε ποια περιοχή υπάρχει σήμα και τι είδους υπηρεσία δεδομένων (GPRS ή 3G). Στον Ελληνικό χάρτη, λοιπόν, η Αλεξανδρούπολη αναφέρεται με την τουρκική της ονομασία, Δεδέαγατς, η οποία έχει πάψει να ισχύει εδώ και 90 χρόνια. Αντίστοιχα, η Χρυσούπολη στην Καβάλα αναφέρεται με τη Βουλγαρική της ονομασία (Σαρι Σαμπαν), η οποία και αλλάχτηκε το 1925. Δεν θέλω να πιστέψω ότι όλα αυτά έχουν γίνει επί τούτου, αφού ο χάρτης βρίθει ανακριβειών και σε πάρα πολλά άλλα σημεία. Επιπλέον, ζουμάροντας στο χάρτη το “Σαρι Σαμπαν” γίνεται αυτόματα Χρυσούπολη. Αδυνατώ να καταλάβω, όμως, από ποιο χάρτη πήγαν και ξέθαψαν αυτές τις ονομασίες…

Posted in Uncategorized | 5 Σχόλια

Αναβάθμιση υπηρεσίας Microsoft MyPhone

Προ ολίου, μου ήρθε αυτό το μήνυμα στο mailbox μου, που αφορά την υπηρεσία Microsoft MyPhone (περισσότερες πληροφορίες εδώ: http://autoexec.gr/forums/thread/13654.aspx). Για να δούμε τι αναβαθμίσεις στην υπηρεσία θα δούμε από την Τρίτη! Όσοι τη χρησιμοποιείτε, αναμένετε παύση υπηρεσιών το διάστημα που αναφέρεται παρακάτω.
"Αγαπητέ χρήστη της υπηρεσίας My Phone,

Από τη Δευτέρα, 5 Οκτωβρίου  μέχρι την Τρίτη, 6 Οκτωβρίου στις 3 μμ (GMT) , η υπηρεσία My Phone δεν θα είναι διαθέσιμη όσο γίνεται αναβάθμιση του συστήματος.

Κατά τη διάρκεια της αναβάθμισης δεν θα είναι δυνατή η πρόσβαση στην ηλεκτρονική πύλη της υπηρεσίας My Phone ή ο συγχρονισμός αλλαγών στο τηλέφωνό σας. Να είστε βέβαιοι ότι τα δεδομένα που έχετε ήδη συγχρονίσει δεν θα επηρεαστούν.

Όταν ξεκινήσει πάλι η λειτουργία της υπηρεσίας,  θα είναι διαθέσιμη μια σειρά νέων εκπληκτικών δυνατοτήτων. Για αυτό, θυμηθείτε να τις δοκιμάσετε στην τοποθεσία http://myphone.microsoft.com."

 
Posted in Υπολογιστές και Internet | 8 Σχόλια

Bitlocker to Go – κρυπτογράφηση (και) USB δίσκων!

Το Bitlocker το πρωτοείδαμε στα Windows Vista και μάς έδωσε τη δυνατότητα να έχουμε πλήρη κρυπτογράφηση του OS partition, έτσι ώστε να μην είναι απαραίτητη η χρήση 3rd party εργαλείων ή η κρυπτογράφηση συγκεκριμένων αρχείων μέσω του ήδη υπάρχοντος EFS. Το Bitlocker είχε όμως μια βασική έλλειψη: δε μπορούσε να κρυπτογραφήσει εξωτερικούς δίσκους. Με την έλευση των Windows 7, ήρθε και αυτή η δυνατότητα και αυτή θα εξετάσουμε εδώ.

Μόλις εισάγουμε ένα εξωτερικό δίσκο σε ένα Windows 7 PC (απαιτείται Business έκδοση του λειτουργικού), μπορούμε πολύ απλά να πάμε στο Computer, να κάνουμε δεξί κλικ και να ενεργοποιήσουμε απευθείας από εκεί το Bitlocker to Go (εικόνα 1). Αμέσως μετά θα εμφανιστεί το παράθυρο “αρχικοποίησης” (initialization, επί το ελληνικότερον) του Bitlocker (εικόνα 2), ακολουθούμενο από το παράθυρο εισαγωγής του κωδικού που απαιτείται για να “κλειδώσει” ο δίσκος – και να “ξεκλειδώσει”, όταν εισαχθεί αργότερα για χρήση (εικόνα 3). Προκειμένου να υπάρχει αντίγραφο του κλειδιού της κρυπτογράφησης (σε περίπτωση που χαθεί ή ξεχαστεί ο κωδικός που εισάγαμε πριν), στο τέλος της διαδικασίας (εικόνα 4) μάς δίνεται η δυνατότητα να το τυπώσουμε ή να το σώσουμε σε ένα αρχείο. Αμέσως μετά ξεκινά η κρυπτογράφηση του δίσκου, μια διαδικασία που μπορεί να κρατήσει από μερικά δευτερόλεπτα για μικρής χωρητικότητας USB disk (1-2 GB) ως και 10-15 ώρες για USB δίσκους μερικών εκατοντάδων GB.

Το πρόβλημα ενός εξωτερικού δίσκου, κρυπτογραφημένου μέσω Bitlocker-to-Go, είναι το πώς αυτό θα διαβαστεί αν εισαχθεί σε ένα άλλο υπολογιστή (με άλλη έκδοση των Windows). Μην ξεχνάμε ότι πρόκειται για μια διαδικασία που υποστηρίζεται μόνο στα Windows 7. Πρέπει να υπάρχει ένα μικρό περιβάλλον το οποίο να δίνει τη δυνατότητα εισαγωγής ενός κωδικού αποκρυπτογράφησης τόσο για το διάβασμα των αρχείων. Ακριβώς αυτό έγινε και με το Bitlocker to Go. Αν ένας ήδη κρυπτογραφημένος USB δίσκος εισαχθεί σε ένα άλλο λειτουργικό (πχ, Windows XP για το παράδειγμά μας) κατ’ αρχή θα φανεί από το My Computer στο εικονίδιο του δίσκου ότι είναι κρυπτογραφημένος (εικόνα 5). Αν προσπαθήσουμε να μπούμε στο δίσκο, θα εμφανιστεί ένα παράθυρο που θα μας ζητήσει τον κωδικό μας, παρόμοιο με αυτό που θα εμφανιζόταν στα Windows 7. Αφού εισάγουμε τον κωδικό μας, θα έχουμε πλέον διαθέσιμο το μίνι περιβάλλον εργασίας της εικόνας 7, από όπου θα μπορέσουμε να αντιγράψουμε αρχεία από το δίσκο, αλλά και να τα “στείλουμε” απευθείας σε ένα συγκεκριμένο φάκελο ή στο desktop.

      

Δεν χρειάζεται να έχετε δεδομένα σχετικά με πυρηνικές εγκαταστάσεις για να κρυπτογραφήσετε τους USB δίσκους σας! Και πλέον, με το Bitlocker-to-Go, δεν χρειάζεται να είστε και πυρηνικός επιστήμονας για να το επιτύχετε 😉

Posted in Uncategorized | 32 Σχόλια